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后疫情时代,抗体抗原检测谁更胜一筹?

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图片来源:Unsplash

检测已成为应对COVID-19大流行的重要环节。除了用于检测当前感染个体的金标准PCR测试外,许多替代性抗原和抗体测试也在开发中。在本文中,将研究这些测试之间的区别以及它们的检测结果分别代表着什么。
抗体和抗原分别是什么?

抗原是能够刺激免疫反应的分子。它们可以是蛋白质,多糖,脂质或核酸。每种抗原都具有免疫系统能够识别的独特表面特征。
导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2具有几种已知的抗原,包括其核衣壳磷蛋白和棘突糖蛋白,它们的表面上都有可见的突起。


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抗体和抗原(图片来源:https://www.genome.gov/genetics-glossary/Antibody)

抗体是由免疫系统的B细胞响应刺激抗原而产生的Y形蛋白质。每个Y形臂的尖端都包含与抗原表面(表位)特定部分结合的抗原结合位点(互补位)。这种结合有助于将抗原从体内消除,或通过通过直接中和或“标记”抗原使其被免疫系统的其他部门消灭。

当感染SARS-CoV-2时,人体产生的抗体会与刺突蛋白和其他抗原具有特异性地相结合,从而有助于消除病毒。这种结合也恰恰可以被用来开发基于抗体和抗原的诊断测试。
什么是抗体检测?

抗体检测通过检测血液或血清中的抗体来检查一个人是否已经受到感染。这可以通过基于实验室的测试(例如ELISA(酶联免疫吸附测试)或CIA(化学发光免疫测试))或基于侧向流动技术的即时检验来完成。

抗体检测通常不用于诊断初期感染,因为人体产生抗体需要一些时间。在适应性免疫系统开始发挥作用之前的这段时间内,人体内快速的、非特异性的先天性免疫反应可抵抗感染。

数据表明在面对SARS-CoV-2时,IgM抗体反应在感染后两周左右达到峰值,随后在三周时达到IgG抗体反应的峰值。

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IgM抗体和IgG抗体图片来源:http://www.dxgenco.com/82

抗体检测可以表明哪些内容?

抗体检测可以帮助我们追踪疾病的传播,从而更准确地反映出COVID-19大流行的发展趋势。他们可以帮助估算已经感染SARS-CoV-2的人数,这对于评估群体免疫力来说很重要。

同时,还可以通过区分IgM和IgG的测试来得到有关感染阶段的信息,从而得知患者感染SARS-CoV-2多久了。

抗体检测还可以帮助确定哪些人应该被优先接种疫苗,以及潜在的血浆康复疗法的捐助者。
抗体检测的局限性

与许多其他检测方法一样,抗体测试结果并不总是正确的。

如果在感染后不久就进行测试,然而在检测后身体才产生抗体,就可能会产生阴性测试结果。而如果与先前同其他冠状病毒感染后存在的抗体发生交叉反应,也可能会出现假阳性结果。

对于检测结果的解释及检测本身的含义也应引起注意。至今尚不知道个人针对COVID-19产生的抗体是否可以保护他们免受SARS-CoV-2的再次感染,如果可以的话,这种保护又将持续多长时间?一切不得而知。这意味着世卫组织目前不建议使用“免疫通行证”(该通行证建议被用来表明个体可以安全返回工作岗位)。

最近一项研究的数据显示,抗体水平在两个月后开始下降。这可能意味着抗体检测可以识别出感染者的有效时间相对较短,因此需要谨慎解释抗体检测结果。

抗原检测是什么?
它又能告诉我们什么信息?

抗原测试可揭示一个人当前是否感染了病原体,例如SARS-CoV-2病毒。一旦感染消失,抗原就消失了。

不同于基于核酸的检测(例如PCR)可以检测遗传物质的存在,抗原检测可以检测蛋白质或聚糖,例如在SARS-CoV-2病毒表面发现的刺突蛋白。

与分子和抗体检测相比,它们的开发需要更长的时间,因为必须首先认定和生产可用于检测的合适抗体,这可能是一个复杂且耗时的过程。准确性也可能是一个问题,抗原检测的灵敏度通常比PCR低得多。

但是,它们通常可以快速提供检测结果,价格相对便宜,并且更适合现场使用,这使得它们更适合在社区和偏远地区进行测试。

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