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载脂蛋白——血液里的微型潜水艇

caclp 2019-10-29 16:45:17 显示全部楼层 阅读模式 打印 上一主题 下一主题
说到高血脂,故事的主角当然就是血管里的脂肪了。

首先得澄清一个常见的误解。

我们血管里的脂肪分子可不是简简单单的就那么溶解在血液里然后流向全身的。有点生活经验的人都知道油水不相容,高度疏水性的脂肪分子是不能溶解在血液里的。再加上脂肪的密度要明显低于水,因此真要是把脂肪分子简单地加到血液里,流不了多久脂肪就会分层并且漂浮在血液上方,像是一杯开水上漂浮的一层油。因此在人体里,脂肪分子的运输是通过一种叫做“载脂蛋白”(lipoprotein)的交通工具实现的。

载脂蛋白就像是血液中运载脂肪的潜水艇。潜水艇的外观是直径几十纳米的小圆球,潜水艇的外壳是蛋白质分子和磷脂分子聚合而成的,而每艘潜水艇的内部可以装载大约几千个脂肪分子。借用这种微型交通工具,脂肪分子可以方便快捷地穿行在身体的各个器官之间。

就像它的名字所提示,载脂蛋白就是运载脂肪穿行在血液中的交通工具。载脂蛋白从大到小,可以粗略分为直径上百纳米的乳糜微粒(chylomicron),直径30~80纳米的极低密度脂蛋白(very-low-densitylipoproteins,VLDL)、直径25~50纳米的中间密度脂蛋白(intermediate-densitylipoproteins,IDL)、直径18~28纳米的低密度脂蛋白(low-densitylipoproteins,LDL)和直径5~15纳米的高密度脂蛋白(high-densitylipoproteins,HDL)。

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载脂蛋白图


为什么直径越大密度越低?

原因也很简单:直径越大的脂蛋白能装载的脂肪分子越多,而脂肪分子的密度是要小于水的。在这几类脂蛋白里,极低密度脂蛋白主要是用来装载三酰甘油的,它帮助把肝脏合成的三酰甘油运输到脂肪组织存储起来。而低密度脂蛋白与高密度脂蛋白的主要乘客则是另一种脂肪分子胆固醇。值得注意的是,几类脂蛋白之间可以快速地相互转换。比如极低密度脂蛋白在三酰甘油乘客离开之后,就会变成低密度脂蛋白重新回到肝脏,接送新的乘客。而高密度脂蛋白可以在血管里“检漏”,从低密度脂蛋白那里掉队的胆固醇乘客。

顺便说一句,当我们在讲血液里的脂肪的时候,我们大多数时候说的其实是所有被载脂蛋白所装载的脂肪分子。

载脂蛋白潜水艇的乘客,主要是两种脂肪分子:三酰甘油和胆固醇。三酰甘油,这种长相有点像三叉戟的脂肪分子是人体最重要的能量储备。正常情况下,每位成年人身体里都会储存几千克乃至十几千克的三酰甘油。因此三酰甘油的运输是顺理成章的事情:这种能量分子时而需要被运送到脂肪细胞里存储起来,时而需要离开脂肪细胞、为身体各个器官提供能量。

载脂蛋白就像是血液中运载脂肪的潜水艇。潜水艇的外观是直径几十纳米的小圆球,潜水艇的外壳是蛋白质分子和磷脂分子聚合而成的,而每艘潜水艇的内部可以装载大约几千个脂肪分子。借用这种微型交通工具,脂肪分子可以方便快捷地穿行在身体的各个器官之间。血液中的胆固醇分子大多装载在尺寸不同的载脂蛋白“潜水艇”里,而不同尺寸的载脂蛋白又有着不同的生物学功能。有两种载脂蛋白和我们的故事密切相关:尺寸较大的低密度脂蛋白和尺寸较小的高密度脂蛋白。


低密度脂蛋白经常被叫作“坏”胆固醇。在正常情况下,低密度脂蛋白负责将维系细胞生命的胆固醇分子运送到身体各个角落。但是低密度脂蛋白会时不时在血管中泄漏出一些胆固醇,这些胆固醇就容易积累在血管壁上形成斑块,甚至引发动脉粥样硬化。相反高密度脂蛋白也被称为“好”胆固醇,它们可以在血管里重新吸收和清理那些胆固醇分子。

在临床实践中,低密度脂蛋白的水平与心脑血管疾病的发病呈正相关,而高密度脂蛋白的水平则与这些疾病呈现负相关。

文章节选自——王立铭. 《吃货的生物学修养》,如有侵权请联系删除。

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